건강: 밥 같이 먹으면 얻을 수 있는 놀라운 효과

건강: 밥 같이 먹으면 얻을 수 있는 놀라운 효과

가끔이라도 다른 사람들과 함께 식사하면 정서적인 행복과 식생활을 개선하고 까다로운 미각을 발달시키는 데 도움이 될 수 있다.

매일 누군가와 함께 저녁 식사를 하기까진 어렵겠지만, 함께 식사하는 행위를 통해 긍정적인 효과를 얻을 방법을 소개한다. 연구에 따르면 누군가와 함께 식사하는 행위는 행복감을 증진할 수 있다. 여럿이 식탁에 둘러앉아 친밀함을 느끼고 유대감을 증진할 수 있기 때문이다.

또 다른 연구는 아동과 청소년이 다른 사람과 함께 식사할 때 과일과 채소, 영양소가 풍부한 건강한 식생활을 하게 될 가능성이 높다는 것을 보여준다. 심지어 가족과의 식사가 젊은 사람들이 과체중 또는 비만이 될 확률을 감소시킨다는 증거도 있다. 일부 전문가들은 다른 사람과 함께 식사하는 행위가 매우 복잡하기 때문에 파생되는 효과를 논할 때 다른 잠재적 기여 요인을 완전히 분리할 수 없다고 말한다.

예를 들어 자주 함께 식사하는 가정의 경우 그렇지 않은 가정보다 재정적 여유가 있을 수 있다. 신선 식품을 구입할 수 있고 요리할 시간과 에너지, 물리적 능력이 있기 때문이다. 일부 의사들은 대부분의 가정에서 이상적인 가족 식사를 하는 것은 불가능하며 상당한 스트레스를 수반한다고 지적한다.

하지만 심리학자들과 영양학자들은 함께 식사하는 행위가 신체적, 정서적 행복을 높인다는 데 대체로 동의한다. 특히 아동이나 청소년의 경우 더 많은 영향을 받는다. 임상 심리학자이자 육아 전문가인 린다 블레어는 “먹는 행위에 집중하지 않으면 과식하거나 눈앞에 놓여있는 아무 음식이나 생각 없이 먹기 쉽다”고 말한다. “다른 사람들과 함께 식사하면 먹는 행위에 집중할 수 있습니다. 기계적으로 먹는 행위는 좋지 않기 때문에 이를 피하기 위해서는 누군가와 함께 식사해야 합니다.”